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広場恐怖症克服のために記録を残した WordPress ブロガー

不安発作で人と会うのが恐怖だった50歳の女性が、一年で300人弱の Facebook フレンドに出会いました。会った人すべてについてブログに書き続けてきたアーリンさんに、WordPress.com のスタッフがインタビューしてみました。

30年近くもの間、アーリン・プレッサーさんはイリノイ州ウィネトカにある自宅の近所から離れるのを避けてきました。彼女は公共の場に行ったり家の外で人と会うことによって消耗性の不安発作とパニック発作に襲われるという状態だったからです。

しかし、50歳になった年、ロマンス小説の作家であるアーリンさんは孤独に生きることに飽きてしまったので、大きな恐怖心と立ち向かうことを決意したそうです。2010年の大晦日、彼女は ArLynnPresser.WordPress.com というブログをスタートし、最初の投稿に「新年の豊富は、Facebook 上の友達に一人残らず実際に会うこと」と書きました。

そして、2011年の間彼女は世界中で友達に会いました。初めて会う人もいたそうです。彼女の息子、ジョセフが旅に連れ添い、ブログで共有するための動画を撮影しました。昨年末までに彼女は13ヶ国を訪れ、2011年1月時点の Facebook フレンド325人のうち292人と対面しました。

「WordPress.com なしでは、このプロジェクトは起こらなかったと思う」と彼女は言います。アーリンさんが広場恐怖症(アゴラフォビア)に打ち勝つために行ったミッションで、ブログがどういった役目を果たしたのかを知るためにインタビューをしてみました。

以前にもブログを書いたことはありましたか?どうして決意を共有するために WordPress.com を選んだんですか?

アーリン: ブログを書いたことはなかったです。なにか言うべきことがあるかどうか、自信がなかったんです。ブログは読者に語りかける手段というよりも、体験を記録していくもののような気がしました。WordPress.com を選んだのは、簡単に使えてカスタマイズができたからです。

プロジェクトのうち、ブログはどういった役割を占めていましたか?

アーリン: なくてはならないものでしたね。「ほぼ毎日、友達に会ってブログを書くんだ」という規律を与えてくれました。このおかげで前に進むことができました。Facebook や Twitter を使って日記を書くこともできましたが、そうしていたらブログを通してじっくり考えられたのとは同じではなかったと思います。ブログを書くには、何をしたのか、これから何をするつもりなのか、そして何を文章にするのかを考える必要があります。

ブログで自分のことを公開し、世界中の人に読まれるというのはどうでしたか?実際の執筆プロセスはどんなものでしたか?

アーリン: 298番目のFacebook フレンドとの体験をどんなふうにまとめたらいいか考えるのに、今日丸一日かかりました。会った人たちの良いところを紹介したいので、言葉選びは本当に慎重にやります。公開したことについては、私たちは弱さや欠点を認めるしかないんじゃないかなと思うんです。「私は完全に失敗者で、それを分かってる。そんな人について読みたいんだったら、どうぞ」と言えるようになりました。今は51歳、そろそろ他の人の目線から自分を自由にしてもいい時期です。

WordPress.com ブログを使って何らかのゴールを達成しようとしている人へ、アドバイスはありますか?

アーリン: 最初、不可能に見えないことだったらわざわざやる意味はないと心から信じています。毎日、またはほぼ毎日ブログを書くことをおすすめします。ただゴールに近づけるだけではなくて、あなた自身を超えることができるはずです。去年一年で、私は完全に変わりました。

まだ今も自分のことを広場恐怖症だと思いますか?

アーリン: そうですね。でも家を離れたり旅行するのは前より楽になりました。以前は飛行機に乗るのがすごく恐ろしかったし、家から出ることを考えるだけでパニック障害になったりしていました。

これからの予定は?

アーリン: 今年も旅を続け、友達に会いに行くつもりです。でも今は特に、広場恐怖症、PTSD、その他の精神的な障害などの理由でパソコンの前から離れられない人たちに会いに行くことに時間を割こうと思っているんです。詳しくは私のブログをフォローしてみてくださいね。

アーリンさん、すてきなお話を共有してくれてありがとうございました!

この記事は Erica Johnson が WordPress.com 英語版ブログに投稿した「WordPresser Documents Her Mission to Overcome Agoraphobia」の訳です。機能について不明な点があればコメント欄または日本語フォーラムでご質問ください。

翻訳: マクラケン直子


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